白沙屯媽祖進香,「開爐」為年度進香畫上一個完整的句號

白沙屯媽祖北港進香回鑾第十二天,拱天宮的執事人員在媽祖殿前舉行祭拜儀式,將媽祖神房的紅色簾幔重新掀開,睽違已久的媽祖聖顏再度呈現。並自神房中取出千辛萬苦從北港取回的香火,分別加入拱天宮內各殿香爐之中,稱之為「開爐」。

開爐說明

開爐之後,進香所使用的「火缸」與「頭旗」再度被收入媽祖神房之中,完成一年一度的媽祖進香活動。拱天宮會準備湯圓供香燈腳享用,象徵整個進香活動至此圓滿結束。

開爐之後香燈腳應準備湯圓或鮮果,持「進香旗」到媽祖廟參拜,表示進香活動圓圓滿滿。

開爐時,外地信徒向拱天宮媽祖求取香灰的習俗雖然行之有年,但是老輩的老白沙屯人最傳統的方式是:「媽祖開爐後,在拱天宮點燃三炷清香或一炷大貢香向媽祖參拜後,連同「進香旗」在大香爐過爐三圈,回家後將清香插在家中神明爐,清香燃後的香灰會自然掉落香爐內,因此無需另外從拱天宮大爐包取香灰回家。路途比較遠,或舟車勞頓不方便燃香的信徒,可將已過爐的香帶回家後點燃,同樣達到薪火相傳的意義。參拜完廳堂神明之後將「進香旗」收置在廳堂清淨處。」

火是人類邁向文明重要的指標,其燃燒過程散發出來的光和熱有其特殊的文化意義。在民間宗教中,火具有潔淨與能量的象徵。

燃燒中的香傳達的光與熱代表能量,從拱天宮取回的香更具「添香火」的意義。然而,這些具歷史意義的傳統在時代的轉替中漸漸被人遺忘,視而不見,取而代之的是被傳媒工作者大力放送的爭相求取香灰的畫面,看在老白沙屯人的眼裡,在媽祖的座前,情何以堪。

*貼心小叮嚀:

1)開爐儀式後,信徒求取香爐裡的香灰帶回家放入家中香爐,有「添香火」之意。

2)求取香灰應先向媽祖焚香稟告應允,嚴格禁止推擠火缸或伸手直接從火缸抓取。

3)排隊恭敬的舀取些許香灰,以金紙或紅紙包起帶回,切勿在媽祖座前爭搶或豪取,有損白沙屯媽祖尊嚴,更失敬神禮儀與國家無形文化資產的形象。

來源:白沙屯拱天宮FB分享

 

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