原來「買東西」一詞,是有歷史典故的

人們經常念叨的「東西」,它似乎是個萬能的代名詞,不僅僅是方位詞,諸如:購物「買東西」,罵人「不是個東西」,物品「找東西」…等等,不勝枚舉。

那為什麼不用「南北」呢?這裡邊其實蘊含了很多的歷史文化。

據說,南宋理學大家朱熹,在未出仕前,家鄉有位叫盛溫和的好友,此人亦是博學多才的人,有一天兩人相遇於巷子內,盛手中拿著一個竹籃子,朱熹問他:「你去哪裡?」,盛回答說:「我要去買點東西。」

朱熹是以窮理致知、研究學問的人,他聽了盛的話,很好奇,隨即問道:「你說買東西,為什麼不說買南北呢?」

盛溫和反問朱熹:「你知道什麼是五行嗎?」

朱熹答:「我當然知道,五行不就是指金、木、水、火、土嗎?」

盛說:「不錯,你知道了就好辦,現在我說給你聽聽。東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,只能裝木和金,更不會盛土,所以只能叫買東西,不說買南北呀。」

朱熹聽後唉了一聲說:「原來是這樣!」

原來「買東西」這個詞還有這樣的一個歷史典故,古人的智慧真是蘊藏在我們的生活中。

清朝乾隆年間,有一位叫龔瑋的學者則認為,早在東漢時期,商賈大多集中在東京洛陽和西京長安。俗話有「買東」、「買西」。意即到東京、西京購貨,久而久之,「東西」就成為貨物的代名詞了。

在古代「南北」所對的「水火」以及「中」所對的「土」是沒有價值的,所以沒有買賣的必要。古人以面南背北為上,即南北為通路,東西兩側置放物件,指點物件的時候自然指著東、西兩面,故以東西來作為物品的統稱。

為什麼罵人又要罵「不是東西」呢?因為,如果人不是東西,那就是南北了。

南屬火,北屬水,在文言中,「水火」指的是大小便。所以,罵人不是東西就是說人是大小便,相當於現代罵人話「臭大糞」。

這就是中國古代的五行觀念,代表著當時歷史條件下前人對世界的認識水平。按照五行觀念推衍,東西南北中,與金木水火土具有兩兩對應的關係,即東代表金,西代表木,南代表水,北代表火,中代表土。

而古人認為,我們生活中使用的所有物體差不多都是由金和木兩物質做成的,因此,順乎其然地便把「東西」二字當成了用來泛指物質、物體的代名詞了。

現在,隨著科學技術及社會文明的進步,現今的人們對世界的認識早已有了更新的認知,但這一語言詞彙卻被一直沿用了下來。

 

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