為什麼鼓勵在農曆初一、十五齋戒吃素?

「素食」在中國古代的含義並不等於「不吃肉」,漢語「素」字本義是指白色、乾淨和質樸。有專家作過考證,素食在中國古代有三種含義:一是指蔬食,此義與我們現代意義的素食重合。二是指生吃各種瓜果植物,與現代意義上的天然純素食有相近的地方,區別只是現代人已很難吃上他們理念中的「天然純素食」。第三指無功而食祿,那已是社會學領域中的事,與本文之旨無關。

按照中國傳統的養生學,人不應該追求濃烈肥厚的飲食,「平易恬淡」才是養生的硬道理。

佛教在「齋戒」問題上的態度,對中國的素食人群是最具號召力的。在傳統寺院裡,同住的比丘們每月的初一、十五都要集會一處,請精熟律法的比丘說戒,以反省過去半月內的修行是否合乎戒律。若有犯戒者,則於大眾前懺悔。而作為在家佛弟子的居士們,則應在這樣的日子裡齋戒凈心,自然就只能吃素凈的食物了。

佛教的朔望齋戒,在今天得到了越來越多的現代科學的支持。按照潮汐理論,月球對地球的影響力主要是施加於地球上的水體中的,它往往是通過海洋潮汐的定期漲落體現出來。人體的水分佔了身體的80%以上,而且,人體血液中的鹽分濃度也與海洋中鹽分的濃度幾乎是一樣的。

因此,每當朔望日(即農曆初一、十五日),海洋潮汐的變化因月亮的盈虧影響而達到最大值的時候,我們人體內部血液涌動的「潮汐」也達到了最大值。這時候,人的血氣要麼最盛要麼最衰,總之,情緒就會陷入極端的狀態中。

國外有研究發現:每當十五月圓之日,人們的情緒普遍會比平日更易激動,社會的犯罪率會陡增,車禍的發生率也大大高於平日。而到了初一新月之日,人們的情緒則普遍比平日更低落,抑鬱症患者會增多,自殺率也會增加,一些有精神性疾病的人會比平日更難於自我控制。

從這個角度來看初一、十五的齋戒,你就會明白為什麼那些古代的高僧大德,會說這時候吃素齋戒有更大的功德。而寺廟裡選擇這個日子誦戒講戒,的確也是因為人們在月亮潮汐最大值的影響下,最容易犯戒!

 

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