沈香-香中之王

沉香號稱「香中之王」,人類使用沉香已超過三千多年以上的歷史,然而沉香無論是在宗教上的氣通三界、驅邪降魔,靜坐修行之安神定魄、通關達竅或是用於居家風水之聚氣生財、助旺磁場,中藥上之益精壯陽、五臟調和等功效不一而述;沉香在人類精神文明及醫藥發展始終扮有重要之角色。

天然野生的沉香,預估在十年左右將從地球上絕跡,1995年華盛頓公約將沉香納入「瀕臨絕種野生動植物」的保護名單內,所以沉香隨著年代的增長,沉香的價值日益珍貴,所以家財萬貫不如沉香在手,遍嘗美食不如聞香一口。

沉香是如此匯集天地靈氣於一身之祥瑞及極陽之物,希望能與各位有緣之士鑑賞與沉香推廣交流之目的。

根據【本草綱目】李時珍彙集出在自然的環境之下,沈香樹由下列的情況下結成沈香:

  1. 在自然的環境下自體凝結樹脂,所產生的沈香謂之-熟結。
  2. 用刀斧砍傷或割裂樹幹,積聚而成的沈香謂之-生結。
  3. 沈香樹遭蟲蛀,產生樹脂堆積在蛀洞的縫隙中,所產生的沈香謂之-蟲漏。
  4. 因細菌感染腐朽積聚而成的沈香謂之-脫落。

沈香是中醫的珍貴藥品與養生保健聖品,同時它也是衡量各種香品、高級化粧品的準繩。在慶典、祭祀儀式中,能燃燒沈香被視為奉拜神靈的至高形式,更是個人修行時不可或缺的聖品。

沉香之於宗教涵括佛教、道教、基督教、回教、天主教,是世界五大宗教共同認同的稀世珍寶。

◎佛教-沉香是供佛重要香品之一,以唯一能通三界的香氣而著稱。莊嚴美好的內涵中,有其特殊的時代使命,對於現代人生活環境與生命境界的追求,影響深遠。

◎基督教、天主教-聖經約翰福音第十九章三十九節提到:「又有尼哥底母,就是前夜去見耶穌的,帶著沒藥和沉香約一百斤前來」。沉香是基督降世以前,三位先知帶來世間的三件寶物(沉香、沒藥、乳香)之一。

◎道教-在降魔驅邪的儀式中燃燒沉香,以銅製容器裝盛沉香,終日點燃,象徵天地間和合盈盛之氣,稱為『氤氳繚繞』。

◎道家-在道家養生中,沉香是修持中悟入聖道必備的珍品。

◎回教-常使用於重要慶典中的香薰儀式,並以沉香油為往生者擦拭身體。

◎佛教界對於沈香末、片,一般用於參禪靜坐或誦經法會薰壇、灑淨、燃燒,較高級者則使用於飲香。或製作成佛珠佩掛於身上、手腕,於唸經時撥動佛珠,沈香受體溫加熱,同時散發香氣以定神安邪靈。

香也是佛教中重要的供養,而以沉香油塗香更為殊勝的供養,在金剛界法及護摩法中均有詳載供香的儀軌、方法、真言、手印等。

『阿毘達磨品類足論、大毘婆沙論』中,將香分成:

好香-聞起來使人心情愉悅,增長身心者。

惡香-聞起來令人厭惡,傷害身心者。

平等香-沒有特別影響的香。